St. Martin

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St. Martin  es realmente una isla única en varios aspectos. Es la más pequeña del mundo compartida por dos naciones -Holanda y Francia- creando un ambiente de marcada influencia europea mixturada con un distintivo sello caribeño.

St. Martin es conocida como la capital gastronómica del Caribe con una gama ecléctica de fusión culinaria elegantemente perfeccionada, que hace que los gourmands regresen cada año para disfrutar de sus más de 400 restaurantes, cada uno con su particularidad. 

Situada en el extremo norte de las Antillas Menores, cuenta con 37 playas y es el hogar de numerosos sitios de interés histórico y otros orientados a la diversión familiar, como el St. Maarten Zoological and Botanical Gardens, que cobija una sorprendente y exótica variedad de flora y fauna. En tanto, el histórico Fort Amsterdam, el St. Martin Museum y el pintoresco y simbólico Mount Concordia -lugar donde se forjó el tratado de paz armoniosa entre los dos países soberanos de la isla hace más de 350 años- son otros atractivos que vale la pena conocer. 

La capital de St. Martin, Philipsburg, ofrece la posibilidad de hacer excelentes compras libres de impuestos. Asimismo, en una atmósfera animada en el corazón del Caribe, la vida nocturna se disfruta en los casinos de la isla y los numerosos clubes nocturnos.

Por su parte, para aquellos visitantes que gustan del mar, una buena cantidad de sitios donde bucear y hacer snorkel se localizan en toda la isla, puesto que sus costas cuentan con una amplia diversidad biológica marina y sitios subacuáticos fascinantes para descubrir como el HMS Proselyte, una fragata británica que se hundió en 1801. 

Las posibilidades de alojamiento en St. Maarten son variadas, con muchos hoteles diseñados para exceder las expectativas de los viajeros más exigentes. Entre las variantes se encuentran villas privadas, complejos turísticos orientados a la familia, pintorescas cabañas y spa resorts de lujo.

Para conectarla con el mundo, llegan al Aeropuerto Internacional Princess Juliana una importante cantidad de vuelos de compañías de los Estados Unidos, Canadá, Europa, Sudamérica y el Caribe, por lo que St. Maarten se presenta al mundo como un hub para visitar la región. 

Para conocerla un poco más , refieren a Turismo Tv,  Fabien Charbonnier, encargado de promoción de St. Martin en América del Sur y Natalia Venturini de Interamerican Network:

Fabien Charbonnier, Director de promoción de St. Martin en América del Sur

Natalia Venturini, Gerente Regional de Interamerican Network:

Actividades para todos los gustos en St. Martin

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Tanto los aficionados a los deportes como los amantes de la naturaleza y las familias son bienvenidos en St. Maarten con variadas actividades que incluyen buceo, surf, cabalgatas y paseos históricos.

Sin duda, quienes llegan a St. Maarten se sorprenderán por el impresionante paisaje, las aguas de color turquesa y las playas de arena blanca. Pero después de un día disfrutando del sol, una gran variedad de diversiones diurnas y nocturnas están disponibles para los visitantes de todas las edades y niveles de actividad.

A los que gustan del contacto con la naturaleza, cientos de senderos dispersos por toda la isla  los esperan para disfrutar de relajantes caminatas. También podrán pasear por las playas soleadas a pie o a caballo o practicar snorkelling desde modernos catamaranes.

Los más aventureros pueden probar parasailing y paracaidismo, recorrer la isla en moto, transformarse en capitanes para pescar en alta mar o descender a las profundidades y explorar los antiguos barcos hundidos. 

La noche se llena de vida en St. Maarten con muchos clubes, bares y casinos. Los puntos más concurridos se encuentran en Maho, Simpson Bay, Philipsburg y Cupecoy. Si la noche se prolonga tanto como para convertirse en mañana una opción es dirigirse a Dawn Beach para disfrutar del sol mientras emerge del Atlántico. 

Si bien las actividades son innumerables, a continuación mencionamos algunas opciones que han demostrado ser las favoritas entre los visitantes de la isla. 

Pic du Paradis es la cumbre más alta de la isla y ofrece una vista impresionante. De Friar's Bay Beach parte un camino rústico rodeado de árboles que llega a este pico, el punto más alto de St. Maarten, que cuenta con dos áreas de observación. 

Situado justo al lado de la carretera principal a Pic du Paradis está Loterie Farm  uno de los favoritos de los amantes de la naturaleza. Ingenio azucarero en el pasado, Loterie Farm es ahora una inmensa granja donde los propietarios han organizado eco-senderos para que los visitantes puedan recorrer a su gusto. El principal  lleva al “bosque oculto” y ofrece espléndidas vistas hacia el Mar Caribe, Marigot y la isla de Anguila. (Ver video y nota sobre Anguilla)

Gigantes árboles de seda de algodón, así como arboledas de mangos y palmeras alimentadas por tranquilas corrientes sorprenden a los visitantes durante sus recorridos. Como alternativa se puede “volar entre los árboles” en el tour de canopy, deslizándose de uno a otro protegido por cables de seguridad. El recorrido más alto y desafiante es para adultos, mientras que el inferior, más fácil, es para los niños. 

Una de las atracciones turísticas más populares de St Maarten es The Butterfly Farm que cuenta con cientos de mariposas raras y exóticas en una preciosa zona ajardinada y tranquila con una caída de agua, estanques, peces japoneses y música mística. En todo momento alrededor de 600 mariposas pertenecientes a 40 especies aletean en el interior del jardín. En la granja se muestra cada etapa de la metamorfosis, desde huevos incubados hasta que las orugas se transforman en mariposas dentro del "Butterfly Sphere". Se ofrecen visitas guiadas y es muy divertida para niños de todas las edades.

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El Zoológico y Jardín Botánico de St. Maarten es otra de las actividades favoritas de los más pequeños. Más de 80 especies autóctonas de mamíferos, reptiles y aves para descubrir (entre ellas la mayor exhibición de loros exóticos en el Caribe), presentada en un jardín de flores tropicales y bellas orquídeas. Es el parque más grande de su tipo en el Caribe e incluye una amplia zona de juegos para los niños. Cuenta con unos 200 animales, todos ellos exclusivamente de los trópicos con algunas especies muy raras. 

La Plantación de Mont Vernon presenta especies tropicales y muestra el desarrollo histórico y económico ligado a estas plantas, tales como café, algodón y azúcar. El área incluye edificios nuevos e históricos rodeados por un frondoso parque con variados caminos que hacen de esta una excursión muy agradable. 

Captain Alan's Boat Charters ofrece la "Three Island Snorkeling Excursion" que lleva a los viajeros lejos de las multitudes a la islas poco visitadas de Tintamarre, Pinel Key y Green Key. En estas tres paradas los participantes encuentran lugares increíbles para practicar snorkelling, hermosas playas y un baño de barro volcánico. 

Para experimentar la vida de un pirata, Lord Sheffield Tall Ship Adventures  ofrece un tradicional barco pirata con tres cañones de pólvora negra. A bordo se puede pasar el día en alta mar antes de anclar cerca de la playa para practicar snorkel entre los restos de embarcaciones hundidas y explorar la vida acuática en las cristalinas aguas del Mar Caribe.

Los visitantes pueden también subir al Monte Concordia, que se eleva a lo largo de la frontera en el centro de la isla. En 1648, se firmó allí el tratado que dividió la isla entre los franceses y los holandeses y el Monte Concordia continúa sirviendo como un orgulloso símbolo de más de 350 años de historia de la coexistencia pacífica entre las dos culturas de St. Maarten. 

Cole Bay Hill, justo al oeste de Philipsburg, tiene una plataforma de observación en la parte superior. Hay una parada aquí muy recomendable para las vistas de las islas circundantes incluyendo Anguila, Saba, St. Eustatius, St. Kitts y Nevis.

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Existen para las familias  una variedad inmensa de itinerarios de navegación.

La excursión de tres horas alrededor de de la isla ofrece a los visitantes la oportunidad de experimentar las hermosas vistas de St. Maarten así como aprender la historia de la isla contada por el capitán.

El "Mullet Bay Beach Break" es un tour de tres horas y media por la costa sur de St. Maarten que visita Mullet Bay Beach, un lugar perfecto para relajarse en la playa y disfrutar un bar o un restaurante local. El tour de cuatro horas "Snorkel, Shop & Beach" combina buceo en la costa sur, excursiones a través de Simpson Bay Lagoon (la mayor laguna de agua salada en el Caribe) y la visita a Marigot.

Los amantes del buceo y el snorkel, pueden disfrutar en tanto, de las cristalinas aguas que rodean St. Maarten. La claridad del mar permite excelentes vistas de coloridos peces y corales, mientras que las aguas cálidas dan la bienvenida a nadadores durante todo el año. Los arrecifes de coral están llenos de vida marina, proporcionando más de 40 excelentes sitios para explorar. Algunos de los arrecifes se encuentran cerca de la costa haciéndolos accesibles también a quienes practican snorkelling. Los buzos certificados pueden alquilar tanques y equipos en las tiendas de deportes acuáticos de la isla. 

Las olas ideales para practicar surf llegan en invierno a las costas norte y oeste de St. Maarten, desde noviembre hasta marzo. La costa oriental cobra vida con el paso de los sistemas tropicales de julio a noviembre. Algunos de los lugares más populares entre los surfistas son Guana Bay, Le Galion, Mullet Bay y Orient Bay.  

También para aquellos que buscan explorar la isla por su cuenta, alquilar bicicletas es una gran manera de descubrir las costas y las cimas de las montañas de St. Maarten. La isla está llena de senderos, sin embargo la ruta más popular es la que parte de Simpson Bay Lagoon, visitando Mullet Bay Beach, Plum Beach y Marigot Bay, donde se puede subir al Fort Saint Louis. 

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Para muchos visitantes, los 14 casinos de la isla son una gran atracción. El juego es sofisticado y abierto a todos los adultos, desde los grandes apostadores a los principiantes. El personal está siempre dispuesto a ayudar a los primerizos enseñando los fundamentos básicos. 

Comprar en St. Maarten puede convertirse fácilmente en una actividad de tiempo completo. Como puerto libre de impuestos, la isla ofrece artículos internacionales de lujo por menos de la mitad de su precio habitual. Las tiendas a lo largo de Front Street, en Philipsburg, están repletas de ropa de última moda, joyería elegante y moderna electrónica. 

St. Maarten es además un punto de partida para visitar las islas cercanas. Anguila está a 20 minutos en ferry desde la parte holandesa y en menos de 10 minutos por vía aérea. La isla cuenta con 33 playas y los puntos más destacados incluyen Shoal Beach, conocida como una de las mejores playas del Caribe, y la bahía de Rendezvous, con extensas dunas de arena que son un gran lugar para ver pelícanos y otras aves tropicales. 

St. Barths queda a 45 minutos de St. Maarten en ferry. La isla es conocida por su ciudad portuaria de Gustavia con construcciones de estilo francés y creole. 

Saba está a sólo una hora de distancia de St. Maarten en ferry y a 15 minutos por avión. Conocida como "la reina virgen" la isla está sobre un exuberante volcán con encantadores pueblos rodeados por la topografía de la selva. Los visitantes dividen su tiempo entre pasear por el encantador lugar y la compra de encaje de Saba. En los últimos años, el buceo en los arrecifes y acantilados subacuáticos ha llegado a ser conocido como uno de los mejores en el Caribe. 

El alquiler de equipos para actividades terrestres y acuáticas, así como la contratación de excursiones se pueden encontrar en toda la isla.

 

Fuente / Imágenes: Oficina de Turismo de St. Martin, Interamerican Network. Clips: Turismo Tv